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¿Sabes si tu proyecto necesita viabilidad ambiental?

La protección del medio ambiente es una variable de la planificación y desarrollo de proyectos en Costa Rica, donde existe regulación específica que define cuales actividades y proyectos requieren viabilidad ambiental (licencia ambiental) y cuales están exoneradas, siendo la Secretaría Técnica Nacional Ambiental (SETENA) la entidad encargada de llevar a cabo este proceso.


La viabilidad ambiental (VA), según el Decreto Ejecutivo 31849 -MINAE-S-MOPT-MAG-MEIC, representa la condición de armonización o de equilibrio aceptable, desde el punto de vista de carga ambiental, entre el desarrollo y ejecución de una actividad, obra o proyecto y sus impactos ambientales potenciales, y el ambiente del espacio geográfico donde se desea implementar. Desde el punto de vista administrativo y jurídico, corresponde al acto en que se aprueba el proceso de Evaluación de Impacto Ambiental (EIA), ya sea en su fase de Evaluación Ambiental Inicial, o de Estudio de Impacto Ambiental o de otro documento de EIA.


Para definir cuáles proyectos requieren viabilidad ambiental, el desarrollador puede recurrir a los siguientes recursos:


Normativa Ambiental: El primer paso para determinar si un proyecto necesita viabilidad ambiental es consultar la legislación ambiental vigente en Costa Rica. El Decreto Ejecutivo 31849 -MINAE-S-MOPT-MAG-MEIC, en transición hacia el Decreto Ejecutivo DE-43898 (nuevo reglamento de SETENA) y las leyes y reglamentos de apoyo tales como La Ley Orgánica del Ambiente y su reglamento, La Ley Forestal y su reglamento, los Acuerdos de Comisión Plenaria sobre las actividades de muy bajo impacto ambiental, entre otros, establecen los criterios y requisitos para la EIA de los proyectos.


Determinar el tipo de proyecto: Se requiere evaluar el tipo y características detalladas del proyecto, de forma que sea claro cuál es el tamaño, obras, técnicas constructivas y nivel general del impacto ambiental del proyecto y así verificar si está incluido en alguna de las categorías establecidas por la normativa ambiental para la evaluación de impacto ambiental. Algunos ejemplos comunes de proyectos que requieren viabilidad ambiental incluyen la construcción de infraestructuras de mayor tamaño, grandes excavaciones, actividades industriales, desarrollos turísticos, agricultura intensiva, y extracción de recursos naturales, proyectos que incluyen obras en ríos, quebradas o sus áreas de protección, entre otros.


Evaluar los posibles impactos ambientales: Es necesario realizar una evaluación preliminar de los posibles impactos ambientales de cada proyecto; considerar aspectos como la alteración de ecosistemas, la contaminación de los sistemas primarios como aire, agua y suelo, la afectación de áreas protegidas, especies en peligro de extinción, entre otros. Aquellos proyectos que tengan alto potencial de generar impactos significativos en el medio ambiente, probablemente requerirán de una evaluación de viabilidad ambiental para ser desarrollados.


Consultar con profesionales expertos: Lo más recomendable es buscar el asesoramiento de expertos y profesionales en el campo ambiental. Consultar con especialistas en evaluación de impacto ambiental o consultoría ambientales para obtener una opinión informada sobre si un proyecto específico necesita o no de VA por parte de SETENA. Ellos podrán evaluar los detalles específicos del proyecto y proporcionar orientación precisa.


Verificar con SETENA: En Costa Rica, SETENA es la autoridad encargada del proceso de EIA, con lo cual, posterior a la utilización de los recursos anteriormente descritos y una apropiada evaluación preliminar, es posible contactar directamente a SETENA y obtener la información adicional que considere pertinente.


De esta forma, la evaluación de la viabilidad ambiental es un proceso importante para garantizar que los proyectos se desarrollen de manera sostenible y respetuosa con el medio ambiente. Identificar si un proyecto requiere VA ante SETENA es crucial para asegurar el cumplimiento de las regulaciones y evitar problemas legales en el futuro. Se recomienda la desarrollador, seguir los pasos mencionados anteriormente, buscar el asesoramiento de expertos e incluso comunicarse con SETENA para obtener una respuesta definitiva. De esta manera, podrá planificar y llevar a cabo tu proyecto de forma responsable y en armonía con el ambiente.



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